Luarca, Miguel de

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Descripción

Insigne aventurero de la segunda mitad del siglo XVI nacido en la villa de Luarca entre los años 1540-1545.

Ninguno de los documentos manejados dice con exactitud en qué fecha emigró al Nuevo Mundo, pero en 1565 se le encuentra en la ciudad de México. El 21 de febrero del año siguiente emprende camino hacia al puerto de Acapulco para trasladarse a las islas Filipinas. Embarca en el San Jerónimo, galeón que capitaneaba Sánchez Pericón y pilotado por el mulato Lope Martín.

El viaje por el Pacífico fue muy accidentado. El piloto mulato —desertor de la expedición que en 1565 llevó Miguel López de Legazpi— no estaba dispuesto a volver a las Filipinas para que le ahorcase Legazpi por su aborrecible acción. Por ello, el mulato y unos cuantos adictos asesinan al capitán Pericón y otros oficiales y se hacen con el mando de la nave, y, tras cambiar el rumbo, recalan en las islas Barbudas. Pero gracias a la intervención de Miguel de Luarca y algunos otros pasajeros que no se sumaron al motín, consiguen hacerse con el barco y reanudar el viaje a las Filipinas. En las islas Barbudas quedaron el mulato López Martín y sus partidarios, que no quisieron rendirse.

El 1 de octubre de 1565, Miguel de Luarca y otros 135 supervivientes del San Jerónimo avistan la isla de Cobos del archipiélago filipino. Cuando sólo les quedaba agua para un día, arribaron a Cebú. Entraron en el puerto el martes 15 de octubre de 1566, siendo recibidos con salvas de cañón y el tronar de las campanas de la iglesia próxima. Informado de todo lo sucedido a lo largo del accidentado viaje, el gobernador Miguel López de Legazpi prometió a Miguel de Luarca y demás pasajeros que se mostraron leales diversas mercedes en cuanto se conquistasen todas las islas Filipinas.

En ese archipiélago asiático, el luarqués desarrollará una gran actividad participando en la exploración y conquista de las islas de Cebú, Panay, Negros, Sumar y Luzón. Terminadas esas empresas, Miguel López de Legazpi hizo a comienzos de 1572 un repartimiento general de los pueblos, aldeas e indígenas de las Filipinas entre los oficiales y soldados que más se habían distinguido en la conquista de estas islas. A Miguel de Luarca se le otorgó la encomienda de Otón u Ogtón, al sureste de la isla de Panay. Por una relación de encomiendas de 1591 donde se nombra a Lucía de Luarca como familiar —probablemente una hija suya— y heredera de los bienes de Miguel de Luarca, podemos precisar que su encomienda estaba repartida por tres islas. En conjunto, su encomienda le rendía 1.600 tributos, que son 6.400 personas.

En 1581 los religiosos se enfrentaron a los encomenderos denunciando las tropelías que cometían contra los indígenas. Finalmente éstos se alzaron contra el dominio español, pero fueron doblegados de nuevo. En esta campaña Miguel de Luarca desempeñó un papel primordial en el sometimiento de los nativos de la región de Otón, como lo atestiguan las crónicas de la época. Pero la discordia entre los religiosos y los colonos se agudizó aun más. El mismo gobernador Gonzalo Ronquillo tomó parte en el asunto a favor de los encomenderos. Por el contrario, Miguel de Luarca apoyó la causa de los religiosos y por tanto de los nativos, enfrentándose a sus compañeros encomenderos, consiguiéndose al final la abolición de la esclavitud de los indígenas filipinos.

Solamente queda decir de este asturiano que en 1575 hizo un viaje de dos meses largos a China y que fue armador y regidor de la villa de Arévalo, donde era vecino.

Miguel de Luarca falleció en las Filipinas a lo más tardar en 1591, año en que sus encomiendas pasaron a Lucía de Luarca.

Fuente: José Ramón Martínez, Rogelio García y Secundino Estrada, Historia de una emigración: asturianos a América, 1492-1599, Oviedo, 1992.

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