Pedrayes y Foyo, Agustín Bernardo de

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Descripción

Agustín Bernardo de Pedrayes y Foyo fue un destacado matemático del siglo XVIII, famoso sobre todo por ser el creador de la propuesta que dio origen al nacimiento del metro como unidad de medida.

Nació en Lastres (precioso pueblo marinero del concejo o municipio asturiano de Colunga) el 28 de agosto de 1744. A los 14 años se va a Santiago de Compostela, al amparo de su tío fray Bernardo Foyo, para graduarse como bachiller y después estudiar Teología y Jurisprudencia. Durante el último año es nombrado profesor sustituto.

Pese a haber estudiado carreras de letras, su verdadera vocación resulta que eran las matemáticas, y a su estudio se dedica plenamente en lo sucesivo. Durante 22 años es profesor de esta disciplina en la Real Casas de Caballeros Pajes de su Majestad.

Llegó a alcanzar gran renombre como matemático. En 1777 dio a conocer un método para la resolución de ecuaciones hasta el cuarto grado. Las muchas horas dedicadas al estudio llegaron a poner en peligro su salud, por lo que el rey le concede vacaciones ilimitadas, disfrutando el sueldo íntegro.

Entonces regresó a su tierra natal, donde estuvo cinco años. La Gaceta Oficial de Madrid publicó en 1798 una convocatoria pública a nivel internacional para la resolución de un problema, y en cuya solución podían participar todos los matemáticos del mundo. Sólo fue aceptada la solución presentada por Pedrayes.

En el Instituto de Francia, de París se le conoce como «el sabio español». En 1799 fue elegido para representar a España en el Congreso Internacional de París convocado para regularizar el sistema de pesas y medidas, que dio origen al sistema métrico decimal.

Pedrayes propuso la medición del arco meridiano que va de Dunquerque a Barcelona como base para la divisibilidad del cuadrante de la circunferencia terrestre. Su idea fue aceptada, y la cuarenta millonésima parte de esta longitud sería la nueva unidad básica de medida: el metro.

Así que a él debemos mucha parte de que hoy hablemos de metros y kilómetros, en vez de pies, brazas o pulgadas. Ese año publicó en Madrid su Tratado de Matemáticas, que alcanzó gran éxito. Incluso inventó un aparato, llamado «comparador», para cálculos matemáticos.

Ya jubilado, el rey Carlos IV le nombró ministro del Tribunal de Contaduría Mayor. Durante su larga permanencia en Madrid mantuvo una estrecha amistad con Jovellanos. Allí falleció, en Madrid, el 26 de febrero de 1815, a los 70 años de edad. Entre sus obras inéditas deja una Descripción y noticias del concejo de Lastres.

El 26 de febrero de 1925 el Ayuntamiento de Oviedo (Asturias) le dedicó una de las calles de la ciudad, con el rótulo: Matemático Pedrayes.

Fuente: Biblioteca Pública de Colunga – EuroWeb Media, SL

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