S. Iijima, S. Nakamura, R. Langer, G. M. Whitesides y T. Marks, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2008


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Acta del jurado

Reunido en Oviedo el Jurado del Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2008, integrado por José Luis Álvarez Margaride [presidente del Grupo ThyssenKrupp S.A., del Consejo de Administración de DKV y las filiales en España del Grupo asegurador alemán ERGO, miembro del Consejo de Administración de Asturiana de Zinc], Juan Luis Arsuaga [director del Centro de Evolución y Comportamiento Humanos (Universidad Complutense de Madrid-Instituto de Salud Carlos III) y codirector del Equipo de Atapuerca —Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 1997)], Juan Ignacio Cirac [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2006, licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad Complutense de Madrid (1988) y doctor por la misma Universidad en 1991, director de la División de Teoría del Instituto Max-Planck de Óptica Cuántica, profesor honorario de la Universidad Técnica de Munich]. Pedro Miguel Echenique Landiríbar [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1998, catedrático de Física de la Materia Condensada en la Universidad del País Vasco, presidente de Jakiunde, del Donostia International Physics Center (DIPC), de Nanogune y vicepresidente de Innobasque], Juliana Fariña González [doctorada en Medicina y Cirugía por la Universidad Complutense de Madrid (1975) con sobresaliente cum laude, especialista en Anatomía Patológica, catedrática de la Facultad de Medicina de la UCM, jefa de Servicio de Anatomía Patológica en el Hospital Clínico San Carlos], Antonio Fernández-Rañada [catedrático de Física de la Universidad Complutense de Madrid y presidente de la Real Sociedad Española de Física], Luis Fernández-Vega Sanz [catedrático de Oftalmología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Oviedo, vicepresidente de la Sociedad Española de Oftalmología], Santiago Grisolía [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1990, profesor distinguido en la Fundación Valenciana de Investigaciones Biomédica y presidente ejecutivo de los premios Rey Jaime I, del Consejo Valenciano de Cultura, del comité científico asesor del Museo de la Ciencia Príncipe Felipe y secretario de la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados], María del Carmen Maroto Vela [catedrática de Microbiología y Parasitología en la Universidad de Granada y presidenta de la Real Academia de Medicina de Andalucía Oriental], Petra Mateos [presidenta de Hispasat, doctora cum laude en Ciencias Económicas y Empresariales y catedrática de Economía Financiera, consejera de CCM Corporación], Amador Menéndez Velázquez [licenciado en Química (especialidad Química-Física) en la Universidad de Oviedo, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Laboratorio Europeo de Radiación de Sincrotrón], Rafael Nájera Morrondo [jefe del Área de Patogenia Viral del Centro Nacional de Microbiología (Instituto de Salud Carlos III), director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud en Investigación, Referencia y Formación sobre Caracterización Molecular del Virus de la Inmunodeficiencia Humana, miembro del Comité Asesor de Vacuna frente al SIDA, de la OMS-ONUSIDA], César Nombela Cano [catedrático de Microbiología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense, director de la Cátedra Extraordinaria MSD de Genómica y Proteómica, presidente de la Fundación Carmen y Severo Ochoa], Fernando Ortiz Maslloréns [doctor en Medicina por la Universidad Autónoma de Madrid, médico especialista en Microbiología y Parasitología y en Inmunología], Ana Pastor Julián [secretaria ejecutiva de Política Social y Bienestar del Partido Popular y diputada en el Congreso de los Diputados por Pontevedra, ministra de Sanidad y Consumo de 2002 a 2004, licenciada en Medicina y Cirugía, médico especialista en Medicina Familiar y Comunitaria, profesora asociada en la Universidad Carlos III de Madrid], Miguel Ángel Pesquera [profesor titular de la Universidad de Cantabria, doctor ingeniero de Caminos, Canales y Puertos y diplomado en Ciencias Económicas por la UNED], Eduardo Punset [licenciado en Derecho por la Universidad de Madrid y máster en Ciencias Económicas por la London School of Economics, ex ministro de Relaciones para las Comunidades Europeas, director del programa «Redes» de TVE sobre la comprensión pública de la ciencia, presidente de la productora audiovisual de contenidos científicos Smart Planet] José Ramón Quirós García [consejero de Salud y Servicios Sanitarios del Gobierno del Principado de Asturias, licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Oviedo y especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública], Julio Rodríguez Villanueva [vicepresidente del Consejo Científico de la Fundación Ramón Areces, doctor en Farmacia (Universidad de Madrid) y en Bioquímica (Cambridge), ex catedrático y director del Departamento de Microbiología-Bioquímica del CSIC y de la Universidad de Salamanca, de la que fue rector (1972-1979), ex profesor de investigación del CSIC], Guillermo Suárez Fernández [doctor por la Universidad de Oviedo, licenciado en Veterinaria y Ciencias Biológicas (Oviedo) y Farmacia (Universidad Complutense), especialista en enfermedades de los animales transmisibles al hombre, ex decano de las Facultades de Farmacia de Barcelona y de Veterinaria de Madrid, miembro de varias sociedades científicas, académico numerario de la Real Nacional de Medicina y de la Real Academia de Medicina de Bélgica, entre otras], Guillermo Ulacia [licenciado en Informática, presidente ejecutivo y consejero delegado de GAMESA, miembro del Consejo Rector de la Asociación para el Progreso de la Dirección A.P.D.-ZONA NORTE y del Consejo de Administración del Instituto Vasco para la Competitividad], presidido por Enrique Moreno [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1999, catedrático de Patología Quirúrgica y presidente del Consejo Superior de Medicina de la Comunidad de Madrid, jefe del Servicio de Cirugía General y Trasplantes Abdominales del Hospital 12 de Octubre de Madrid] y actuando como secretario José Antonio Martínez-Álvarez [doctor en Ciencias por la Universidad de Barcelona y catedrático de Geología Aplicada, del Subsuelo e Ingeniería geológico-ambiental de la Universidad de Oviedo, catedrático de Mineralogía y Petrografía, docente en la Escuela Superior de Ingenieros de Minas de Oviedo, investigador en el área de las Ciencias de la Tierra], acuerda por unanimidad conceder el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2008 a cinco científicos que son referentes universales en la Ciencia de Materiales y la Nanotecnología.

Estos científicos son el japonés Sumio Iijima y los estadounidenses Shuji Nakamura, Robert Langer, George M. Whitesides y Tobin Marks, que han descubierto los nanotubos de carbono, los diodos emisores de luz (LEDs), biomateriales que posibilitan la liberación inteligente de fármacos, la producción de tejidos y órganos para transplante, así como la fabricación de materiales en la nanoescala, el desarrollo de nuevos plásticos y materiales reciclables, técnicas todas ellas fundamentales para el desarrollo sostenible del planeta y la lucha contra la pobreza. Sus trabajos contribuyen de forma decisiva al ahorro energético y a la utilización de nuevas fuentes de energía.

Todos estos nuevos conocimientos básicos, nuevas técnicas y descubrimientos y fascinantes tecnologías, que están impulsando una revolución sin precedentes, son de trascendental importancia para el progreso de la Humanidad.

Oviedo, 4 de junio de 2008.

Trayectorias

Sumio Iijima nació en Saitama (Japón) en 1939. En 1991 descubrió los nanotubos de carbono, materiales hechos a base de átomos de carbono, y su potencial inherente. Son las fibras más resistentes conocidas hasta el momento, lo que da lugar a una nueva generación de materiales ultraligeros y ultrarresistentes. Estos versátiles materiales, excelentes conductores del calor y la electricidad que pueden comportarse como metales o semiconductores, podrían revolucionar los campos de la electrónica y la computación, entre otras muchas aplicaciones. Una de ellas revierte directamente en el campo de las energías renovables, al haberse demostrado que los nanotubos de carbono son unos candidatos excepcionales al almacenamiento seguro del hidrógeno, uno de los combustibles del futuro. Licenciado en Ingeniería por la Universidad de Electrocomunicaciones de Tokio (1963), se doctoró en Física por la Universidad Tohoku de Sendai en 1968. Es profesor de la Universidad Meijo, director del Centro de Investigación para el Avance de los Materiales de Carbón del Instituto Nacional de Ciencia Industrial Avanzada y Tecnología de Japón, investigador titular asociado de la NEC Corporation y decano del Instituto Avanzado de Nanotecnología de la Universidad de Sungkyunkwan (Seúl, Corea del Sur).

Iijima es miembro de las principales sociedades científicas japonesas, europeas y estadounidenses y posee la Medalla Benjamin Franklin de Física (EE. UU., 2002), la de la Sociedad Americana del Carbón (2004) y la John M. Cowley de la Federación Internacional de Sociedades de Microscopía (2006). Entre los últimos reconocimientos que ha recibido destacan el Premio de la Sociedad Japonesa de Física Aplicada (2002), el Imperial Award (Japón, 2002), el J. C. McGroddy de la Sociedad Americana de Física (2002), el Agilent Technologies Europhysics Prize de la Sociedad Europea de Física (2002), el de Ciencias Físicas de la Sociedad de Microscopía de América (2005), el Balzan (Suiza, 2007), el Fujiwara (Japón, 2007), el Gregori Aminoff en Cristalografía de la Real Academia Sueca de Ciencias (2007) y el Kavli en Nanociencia (Noruega, 2008).

Shuji Nakamura (Ehime, Japón, 1954), nacionalizado estadounidense, es el inventor de los LED (Light Emitting Diode) o diodos emisores de luz verdes, azules y blancos. Se trata de una revolucionaria fuente lumínica de gran eficiencia, larga vida y un consumo energético mucho más reducido que el de las fuentes tradicionales, como la bombilla incandescente. Considerada la iluminación del futuro, los LED tienen un enorme potencial en zonas subdesarrolladas, a las que no llega el suministro eléctrico.

Ha desarrollado también el LED ultravioleta que permite la esterilización del agua potable, lo que puede suponer una gran mejora en las condiciones de vida y de salud de decenas de millones de personas del Tercer Mundo. Otro de sus grandes logros es el láser azul, con importantes aplicaciones en la optoelectrónica y el almacenamiento de datos. Este láser ha dado lugar a la tecnología blu-ray, mediante la cual es posible quintuplicar el volumen de información almacenado en dispositivos como el DVD. Ha publicado 390 artículos en revistas científicas del más alto prestigio, que han sido referenciados 18.936 veces por sus colegas, derivando en un excepcional índice h de 108. Asimismo, tiene 448 patentes aprobadas o en vías de tramitación.

Licenciado en Ingeniería Electrónica en la Universidad de Tokushima (1977), donde se doctoró en 1994. En 1979, ingresó en la empresa japonesa Nichia, donde trabajó hasta 1999. Desde entonces, es profesor e investigador de la Universidad de California-Santa Bárbara (EE. UU.). Entre los galardones que posee destacan el de la Society for Information Display (EE. UU., 1996), el Premio de Electrónica Cuántica del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (EE. UU., 2002), el Rank Prize (Reino Unido, 1998), la Medalla Benjamin Franklin (EE. UU., 2002) y el Premio de Tecnología del Milenio (Finlandia, 2006), considerado el Nobel de Tecnología.

Robert Langer nació en Albany (EE. UU.) en 1948. Está considerado el padre de la liberación inteligente de fármacos, por el desarrollo de novedosos materiales biomiméticos en forma de polímeros, nanopartículas o chips, que posibilitan la distribución controlada de fármacos por el cuerpo humano. Esto permite el transporte seguro y la administración de las dosis justas y controladas de medicamentos, incidiendo directamente en las células malignas y permitiendo una liberación prolongada en el tiempo, lo que aumenta notablemente su eficacia. Sus investigaciones han permitido tratar con éxito varios tipos de cáncer, como el de próstata y cerebro. También es uno de los pioneros en la ingeniería de tejidos, al lograr la reconstrucción de tejidos y órganos mediante novedosos materiales biodegradables que sirven de soporte.

Actualmente es profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde dirige uno de los laboratorios de ingeniería biomédica de más relevancia internacional. Aunque se licenció en Ingeniería, realizó estudios postdoctorales en Medicina, lo que marcó el rumbo de sus futuras investigaciones, situadas en la frontera entre la ciencia de materiales y la biotecnología.

Reconocido por la comunidad científica como uno de los investigadores más innovadores e interdisciplinares, Robert Langer posee la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos, además de numerosos galardones entre los que destacan el Premio de la Fundación Gairdner (Canadá, 1996), el Dickson Prize (EE. UU., 2002), el Nagai (Japón, 2002), el John Fritz (EE. UU., 2003), el Harvey (Israel, 2003), el Dan David (Israel, 2005) y el Max Planck (Alemania, 2008), entre otros. Miembro de las Academias Nacionales estadounidenses de Ciencias e Ingeniería, es autor de más de 1.000 artículos publicados en las revistas científicas más prestigiosas del mundo y tiene registradas 600 patentes.

George M. Whitesides nació en 1939 en Louisville (EE. UU.). Estudió en la Universidad de Harvard (EE.UU.) y se doctoró en el Instituto Tecnológico de California en 1964. Trabajó en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (1963-1982) y, desde 1982, forma parte del Departamento de Química de la Universidad de Harvard, que dirigió entre 1986 y 1989. Además, fue decano de la Facultad de Artes y Ciencias en dicha Universidad (1989-1992).

Ha desarrollado novedosas y eficientes técnicas de fabricación de materiales en la nanoescala. Entre ellas se encuentran la litografía blanda, mediante la cual consigue que una molécula actúe de soporte o molde para generar multitudes de moléculas con unas características determinadas. También es uno de los padres del autoensamblado molecular.

Ha sido asesor de instituciones estadounidenses como el Consejo Nacional de Investigación, la Fundación Nacional de Ciencia, el Departamento de Defensa y la NASA. Autor de 1.015 artículos que han sido citados 37.253 veces, ha desarrollado 70 patentes y, con un índice h de 140, lidera el ranking mundial de Química. Doctor honoris causa por la Universidad de Twente (Holanda), recibió la Medalla Nacional de Ciencia (EE. UU., 1998), el Premio Von Hippel de la Sociedad de Investigación de Materiales (EE. UU., 2000), el Kyoto Prize de la Fundación Inamori (Japón, 2003), el Premio Paracelsus de la Sociedad Suiza de Química (2004), el Dan David (Israel, 2005) y el Welch Award (EE.UU., 2005). Es miembro de la Real Academia de Artes y Ciencias de Holanda, de la Academia Nacional de Ciencias de la India y pertenece a las principales sociedades científicas americanas, como la de las Artes y las Ciencias, la Nacional de Ingeniería, la de Filosofía y la de Ciencias de Nueva York, entre otras.

Tobin Marks nació en Washington (EE. UU.) en 1944. Está considerado un referente en la catálisis química, que le ha llevado a desarrollar procesos para varios tipos de plásticos reciclables e inocuos al medio ambiente. Ha desarrollado también un prototipo de celdas solares fotovoltaicas de tercera generación, compuestas de materiales orgánicos, flexibles, eficientes y de bajo coste, así como sensores y moduladores de luz para la transmisión más eficiente de datos. Otros de sus logros son transistores y diodos emisores de luz basados en materiales orgánicos (OLED), que suponen ahorro energético y pueden ser incorporados en dispositivos electrónicos como PDAs, teléfonos celulares, siendo además la base del denominado papel electrónico.

Licenciado por la Universidad de Maryland (1966), en 1970 obtuvo el doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT). Actualmente es profesor Vladimir N. Ipatieff de Química, Ciencias de los Materiales y Química Catalítica en la Universidad Northwestern (Chicago). Es autor de 902 artículos y 87 patentes, posee la Medalla Nacional de Ciencias (EE. UU., 2005), la de la Sociedad de Química (Reino Unido), el premio Karl Ziegler de la Sociedad de Química Alemana y la medalla del Instituto Americano de Química, entre otras. Entre los galardones que ha recibido destacan el Premio de la Sociedad Americana de Química por materiales polímeros (1983), Química Organometálica (1989), Química de Materiales (1994) Química Inorgánica (2001), distinguido por sus Servicios en el Fomento de la Química Inorgánica (2008) la Medalla Willard Gibs (2001), la Medalla Linus Pauling (2001), la Medalla F.A. Cotton (2000), el Paolo Chini Award de la Sociedad Italiana de Química (1999), las Medallas del Centenario y Frankland de la Real Sociedad de Química (1997, 2004), y el Burwell Award de la Sociedad Norteamericana de Catálisis (2001), entre otros. Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, y Academia Nacional de Ciencias de Alemania.

Fuente: Fundación Príncipe de Asturias (Oviedo, 4 de junio de 2008) – EuroWeb Media, SL.


Datos:


Dirección postal: Calle General Yagüe, 2. 33004 Oviedo. Asturias (España)
Dirección digital: 8CMP8WW7+WH
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