David Julius, Linda Watkins y Baruch Minke, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2010


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Acta del jurado

Reunido en Oviedo el Jurado del Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2010, integrado por D. Juan Ignacio Cirac Sasturain [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2006, licenciado y doctor en Ciencias Físicas por la Universidad Complutense de Madrid (1988), director de la División de Teoría del Instituto Max-Planck de Óptica Cuántica], D.ª Flora de Pablo Dávila [profesora de Investigación del CSIC en el Centro de Investigaciones Biológicas de Madrid, directora del Lab 3D: Desarrollo, Diferenciación y Degeneración], D. Pedro Miguel Echenique Landiríbar [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1998, catedrático de Física de la Materia Condensada en la Universidad del País Vasco, presidente de Jakiunde (Academia de Ciencias, Artes y Letras), del Donostia International Physics Center (DIPC), del Centro de Investigación Cooperativa (CIC) Nanogune y vicepresidente de Innobasque], D. Antonio Fernández-Rañada Menéndez de Luarca [catedrático de Física de la Universidad Complutense de Madrid, presidente de la Real Sociedad Española de Física y del Consejo Asturiano de las Artes y las Ciencias], D. Luis Fernández-Vega Sanz [catedrático de Oftalmología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Oviedo, vicepresidente de la Sociedad Española de Oftalmología], D. Vicente Gotor Santamaría [rector de la Universidad de Oviedo desde mayo de 2008, licenciado y doctor en Ciencias Químicas por la Universidad de Zaragoza, catedrático de la Universidad de Oviedo desde 1993, miembro del Patronato de la Fundación Príncipe de Asturias], D.ª Petra Mateos-Aparicio Morales [presidenta de Hispasat, doctora cum laude en Ciencias Económicas y Empresariales y catedrática de Economía Financiera], D. Amador Menéndez Velázquez [licenciado en Química (especialidad Química-Física) en la Universidad de Oviedo, científico del Instituto Tecnológico de Materiales y del Centro de Investigación en Nanomateriales y Nanotecnología de Asturias, en la actualidad investiga en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)], D. Rafael Nájera Morrondo [profesor emérito de la Escuela Nacional de Sanidad-Instituto de Salud Carlos III, miembro del Panel de Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre Enfermedades por Virus], D. César Nombela Cano [catedrático de Microbiología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense, director de la Cátedra Extraordinaria MSD de Genómica y Proteómica, presidente de la Fundación Carmen y Severo Ochoa], D. Fernando Ortiz Maslloréns [doctor en Medicina por la Universidad Autónoma de Madrid, médico especialista en Microbiología y Parasitología y en Inmunología], D.ª Ana Pastor Julián [vicepresidenta del Congreso de los Diputados, coordinadora de Participación Social del Partido Popular (PP) y diputada en el Congreso de los Diputados por Pontevedra, ministra de Sanidad y Consumo de 2002 a 2004, licenciada en Medicina y Cirugía, médico especialista en Medicina Familiar y Comunitaria, profesora asociada en la Universidad Carlos III de Madrid], D. Miguel Ángel Pesquera González [investigador principal de varios Proyectos Nacionales de I+D+I, profesor titular de la Universidad de Cantabria, doctor ingeniero de Caminos, Canales y Puertos y diplomado en Ciencias Económicas por la UNED], D. Eduardo Punset Casals [licenciado en Derecho por la Universidad de Madrid y máster en Ciencias Económicas por la London School of Economics, ex ministro de Relaciones para las Comunidades Europeas, fundador y presidente de la FUNDACIÓN REDES para la Comprensión Pública de la Ciencia, director del programa «Redes» de TVE, presidente de la productora audiovisual de contenidos científicos Smart Planet, ex ministro de Relaciones para las Comunidades Europeas], D. Manuel Toharia Cortés [director del Museo de las Ciencias Príncipe Felipe de Valencia desde 1999, director científico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia desde 2008, meteorólogo (SMN) entre 1969 y 1975], presidido por D. Enrique Moreno González [Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1999, catedrático de Patología Quirúrgica y doctor en Medicina por la Universidad Complutense de Madrid, presidente del Consejo Superior de Medicina de la Comunidad de Madrid, jefe del Servicio de Cirugía General y Trasplantes Abdominales del Hospital 12 de Octubre de Madrid] y actuando como secretario D. José Antonio Martínez Álvarez [doctor en Ciencias por la Universidad de Barcelona y catedrático emérito de la Universidad de Oviedo, donde ha ocupado las cátedras de Geología Aplicada, del Subsuelo e Ingeniería geológico-ambiental y de Mineralogía y Petrografía, docente en la Escuela Superior de Ingenieros de Minas de Oviedo, investigador en el área de las Ciencias de la Tierra], acuerda por unanimidad conceder el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2010 a la candidatura conjunta de los estadounidenses David Julius y Linda Watkins y el israelí Baruch Minke, científicos reconocidos mundialmente por sus estudios innovadores sobre el dolor. Estos tres destacados investigadores en el campo de la neurobiología sensorial han llevado a cabo descubrimientos que en conjunto permiten una comprensión más profunda de las bases celulares y moleculares de las diferentes sensaciones, en especial la del dolor.

David Julius es pionero en el análisis molecular de los nociceptores, identificando el TRPV1 como receptor neuronal de estímulos nocivos; Linda Watkins ha descubierto la participación de las células gliales en los mecanismos del dolor patológico y Baruch Minke ha caracterizado los canales TRP, base de la percepción y señalización sensorial.

Sus investigaciones identifican dianas moleculares a las que dirigir una nueva generación de medicamentos específicos para el tratamiento selectivo de diferentes tipos de dolor, especialmente el crónico. Ello abre vías esperanzadoras para paliar un mal que afecta a la calidad de vida de millones de personas y que ha sido, desde siempre, uno de los grandes retos a los que se ha enfrentado la medicina.

Oviedo, 2 de junio de 2010

Trayectoria

David Julius (bioquímico) nació en 1955 en Brighton Beach (Brooklyn, EE.UU.). En 1977 se graduó en Ciencias de la Vida en el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) y en 1984 se doctoró en Bioquímica en la Universidad de California-Berkeley. Es profesor y director del Departamento de Fisiología de la Universidad de California-San Francisco.

Considerado el pionero en el análisis molecular de los nociceptores, Julius respalda la hipótesis de que la nocicepción es una modalidad sensorial específica e individual. Sus investigaciones han proporcionado pruebas de la existencia del nociceptor como un subtipo de neurona sensorial, que responde a un amplio espectro de estímulos físicos o químicos de intensidad suficiente para causar dolor.

Ha identificado el canal TRPV1 como el receptor de la capsaicina que participa en la respuesta a la temperatura así como a la lesión tisular y a la inflamación, un hallazgo importante para el tratamiento del dolor crónico, los síndromes inflamatorios neurógenos y los asociados a la artritis, el cáncer o el asma. Asimismo, su trabajo ha permitido conocer y comprender la alodinia, el dolor en respuesta a señales normalmente inocuas, y la hiperalgesia, la reacción excesiva a señales típicamente dolorosas.

Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, ha recibido el Premio Yngve Zotterman de la Sociedad Fisiológica de Estocolmo (2003); el Kerr Basic Science Research Award de la Sociedad Americana del Dolor (2006); el K.J. Zülch Prize for Basic Neurological Research de la Sociedad Max Planck (Alemania, 2006); el Edward Scolnick Prize in Neuroscience del Instituto de Investigación del Cerebro McGovern del MIT (EE.UU., 2007); el W. Alden Spencer Award del Centro de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de Columbia (2007); el Julius Axelrod Prize de la Sociedad de Neurociencia (2007); el Unilever Science Prize (EE.UU., 2007) y el Premio de la Fundación Passano (EE.UU., 2010), entre otros.

Baruch Minke (bioquímico y genetista) nació en Tel Aviv (Israel). Licenciado en Psicología y Bioquímica por la Universidad Hebrea de Jerusalén, en 1973 se doctoró en Biofísica en dicha Universidad y completó su formación posdoctoral en Genética y Electrofisiología del Sistema Visual en la Purdue University (Indiana, EE.UU.). Desde 1987 es profesor y director del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén y miembro de los comités ejecutivo y directivo de dicha Universidad. Además, es director del Centro Wilhelm Kühne Minerva para el Estudio de la Transducción Visual, de la Sociedad Max-Planck, y asesor del Comité Israelí para la Educación Superior.

Ha impartido docencia en las universidades Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.) y California-San Diego (EE.UU.) y ha desarrollado su labor investigadora en el Instituto Max-Planck de Cibernética Biológica (Alemania, entre 1976 y 1979); en el Laboratorio Experimental Oftalmológico del Hospital Cantonal de Ginebra (Suiza, 1983); en la Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule Aachen University (Alemania, 1986) y en la Universidad Nacional de Australia, en Camberra.

Baruch Minke ha sido el primero en identificar una nueva clase de canales iónicos, denominados TRP, fruto de sus investigaciones sobre la fototransducción y la visión en la Drosophila melanogaster, la mosca de la fruta. Asimismo, analizó las propiedades biofísicas y bioquímicas de los canales TRP en el ojo de la Drosophila e identificó la fosfolipasa C y el canal TRP como una ruta de señalización común en numerosos sistemas sensoriales, incluyendo los nociceptores, sentando así las bases para la investigación de las moléculas que explican las propiedades especializadas al dolor de estas neuronas.

Los canales TRP, componentes fundamentales de los sensores biológicos, están implicados en la percepción del dolor, la termosensación, la mecanosensación, la fotorrecepción, la percepción de feromonas, la percepción del gusto, la percepción de componentes acres, la homeostasis de Ca2+ y Mg2, la regulación del tono del músculo liso y de la tensión arterial, la función lisosómica, la regulación cardiovascular y el control del crecimiento y de la proliferación celular.

Baruch Minke es miembro de la Organización Internacional de Investigación Cerebral (IBRO) y de la Asociación Israelí para la Investigación Visual. Asimismo, forma parte del consejo editorial de prestigiosas publicaciones científicas internacionales como Cell Calcium y The European Journal of Physiology/Pflügers Archiv. Ha organizado cuatro conferencias internacionales y ha recibido numerosas becas de investigación, entre las que destacan las diez otorgadas por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Linda Watkins (bioquímica y fisióloga) nació en 1954 en Norfolk (Virginia, EE.UU.). En 1976 se graduó en Biología y Psicología en la Universidad Estatal de Virginia y se doctoró en Fisiología en 1980 en el Colegio Médico de Virginia (EE.UU.). Es profesora del Departamento de Psicología y del Centro de Neurociencia de la Universidad de Colorado-Boulder (EE.UU.), institución a la que se incorporó en 1988. Ha ejercido su labor investigadora en la Universidad de California-Davis y en el Colegio Médico de Virginia. Es miembro del consejo editorial de varias revistas científicas internacionales.

Linda Watkins descubrió un nuevo agente del dolor, las células nerviosas no neuronales denominadas células gliales, claves en los estados de dolor patológico y en los que se producen después de una lesión nerviosa. Sus investigaciones han sido fundamentales en el estudio de las causas por las que algunos tratamientos analgésicos actuales, actuando exclusivamente sobre la neuronas, no consiguen atenuar con éxito el dolor.

Asimismo, sus trabajos han determinado cómo todas las clases de analgésicos opioides activan las células gliales haciendo que liberen sustancias neuroestimulantes, que suprimen los efectos calmantes de este tipo de fármacos y desarrollen la tolerancia a los mismos, la dependencia e incluso la depresión respiratoria. Linda Watkins ha descubierto que estos efectos no se producen a través de los receptores opioides clásicos sino a través de un receptor distinto, denominado TLR4, que resulta clave en la activación glial, lo que constituye una nueva diana farmacológica.

Linda Watkins es miembro de la Sociedad Internacional para la Neuroinmunomodulación, de la Sociedad Internacional para el Estudio del Dolor, de la Sociedad de Psiconeuroinmunología (EE.UU.), la Fundación Internacional del Dolor, la Sociedad de Neurociencia y la Sociedad Americana del Dolor, entre otras. Entre los galardones que ha recibido destaca el Premio de Investigación Norman Cousins de la Sociedad de Psiconeuroinmunología (EE.UU. 2005), el F.W.L. Kerr de Investigación de Ciencia Básica de la Sociedad Americana del Dolor (2005) y el Pilot Award del Colorado Clinical & Translational Sciences Institute (2010).

Fuente: Fundación Príncipe de Asturias. Oviedo, 2 de junio de 2010.


Datos:


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